Lecciones de Misterio: Los otros Calamares Gigantes


 ARCHITEUTHIS NO ESTÁ SOLO

Todos hemos visto en alguna ocasión, y mas probablemente con toda seguridad fotografías de calamares gigantes (Architeuthis dux) colgadas en Internet o en algún noticiero. Este coloso de las profundidades marinas puede llegar a medir hasta 20 m. de largo total y pesar mas de 800 kg. Las hembras son mas grandes que los machos y al parecer también viven mas tiempo (2-3 años). Es el invertebrado mas grande del mundo y la criatura marina que crece con mayor rapidez (aproximadamente 2,5-5 cm./día).

CALAMAR GIGANTE, Architeuthis dux, ejemplar adulto. FAMILIA ARCHITEUTHIDAE

CALAMARES GIGANTES, Architeuthis dux, ejemplares juveniles. A. Atlántico. B. Pacifico.

 

DETALLE del la PUNTA del BRAZO de un CALAMAR GIGANTE, Architeuthis dux.

ABAJO, ARCHITEUTHIS FOTOGRAFIADO POR PRIMERA VEZ NADANDO ACTIVAMENTE EN SU HABITAT NATURAL.

En los oscuros abismos no esta solo. Todo un elenco de primos hermanos, también cefalópodos pertenecientes al grupo de Architeuthis rivalizan con éste en tamaño. Y como veremos no se quedan cortos. Repasemos los otros calamares también gigantes, aunque de diferentes especies.

CATÁLOGO DE ESPECIES GIGANTES

CALAMAR de HUMBOLDT, DIABLO ROJO, CALAMAR JUMBO, CALAMAR VOLADOR

  • FAMILIA OMMASTREPHIDAE
  • Dosidicus gigas
  • DISTRIBUCIÓN PACÍFICO (CALIFORNIA A TIERRA DEL FUEGO)
  • RANGO DE PROFUNDIDAD (metros) 200-700
  • LARGO TOTAL (metros) 3
  • TAMAÑO MANTO (metros) 1,5
  • PESO (kilogramos) 45

Nadador muy potente, capaz de saltar fuera del agua en sus poderosos saltos.
Supuestamente caníbal.
Ataques a humanos no confirmados.
Crece aproximadamente 1 mm. al día.

CALAMAR GATO, PULPOPOTA de PROFUNDIDAD, CALAMAR PULPO de DANA

  • Taningia danae
  • FAMILIA OCTOPOTEUTHIDAE
  • DISTRIBUCIÓN COSMOPOLITA
  • RANGO DE PROFUNDIDAD (metros) HASTA 1000
  • LARGO TOTAL (metros) 2,5
  • TAMAÑO MANTO (metros) 1,7
  • PESO (kilogramos) 60

Presenta dos filas de garfios en sus brazos.
Tan solo ocho rejos en los adultos.
Poseen los mayores órganos que emiten luz (fotóforos) del mundo, siendo del tamaño de un limón.

CALAMAR GIGANTE del PACÍFICO, CALAMAR GARFIO ROBUSTO, CALAMAR GARFIO

  • Onykia (Moroteuthis) robusta
  • FAMILIA ONYCHOTEUTHIDAE
  • DISTRIBUCIÓN OCEANO PACIFICO
  • RANGO DE PROFUNDIDAD (metros) 100-600
  • LARGO TOTAL (metros) 4-5,8
  • TAMAÑO MANTO (metros) HASTA 2
  • PESO (kilogramos) 100-120

Armados por dos series de garfios en la maza tentacular.
Pieza clave en la dieta de los cachalotes. Sus arañazos son visibles en la piel de los grandes cetáceos dentad 

 

CALAMARES DE ALETA GRANDE

  • Magnapinna sp.
  • FAMILIA CHIROTEUTHIDAE
  • DISTRIBUCIÓN HASTA AHORA SOLO HAWAII Y CALIFORNIA
  • RANGO DE PROFUNDIDAD (metros) CAPTURA A 300
  • LARGO TOTAL (metros) 7-8
  • TAMAÑO MANTO (CENTIMETROS) 10 PARALARVA
  • PESO (kilogramos) ¿?

Los brazos pueden ser diez veces mas largos que el cuerpo, estirándose hasta 20 veces la longitud del cuerpo.
Tan solo conocidos por paralarvas.
Aun no se han capturado ejemplares adultos.

CALAMARES de CRISTAL

  • Galiteuthis phyllura
  • FAMILIA CRANCHIIDAE
  • DISTRIBUCIÓN HASTA AHORA SOLO HAWAII Y CALIFORNIA
  • RANGO DE PROFUNDIDAD (metros) CAPTURA A 300
  • LARGO TOTAL (metros) ¿?
  • TAMAÑO MANTO (METROS) 2,7
  • PESO (kilogramos) ¿?

El tamaño del cuerpo, muy alargado y estrecho, podría ser mas largo que el manto del Architeuthis.
Tentáculos muy reducidos.
La descripción de la especie se ha basado en datos muy fragmentarios pero llevado a cabo por investigadores de renombre.

CALAMARES GIGANTE VERRUGOSO, PULPO CALAMAR LONGIMANO

  • Kondakovia longimana
  • FAMILIA ONYCHOTEUTHIDAE
  • DISTRIBUCIÓN ANTARTICO
  • RANGO DE PROFUNDIDAD (metros)
  • LARGO TOTAL (metros) 2
  • TAMAÑO MANTO (METROS) 1,15
  • PESO (kilogramos) 30

Muy similar a Moroteuthis
Solo conocido por 12 ejemplares

CALAMARES de CRISTAL

  • Megalocranchia spp.
  • FAMILIA CRANCHIIDAE
  • DISTRIBUCIÓN SUBANTARTICO (NUEVA ZELANDA)
  • RANGO DE PROFUNDIDAD (metros)
  • LARGO TOTAL (metros) 2,7
  • TAMAÑO MANTO (METROS) 1,8
  • PESO (kilogramos) ¿?

De 4 a 6 especies
Cuerpo gelatinoso y tentáculos muy cortos
Emparentado con Mesonychoteuthis y Galiteuthis

CALAMARES GELATINOSO de las PROFUNDIDADES

  • Asperoteuthis acanthoderma
  • FAMILIA CHIROTEUTHIDAE
  • DISTRIBUCIÓN OCEANO PACIFICO Y UN EJEMPLAR ATLANTICO
  • RANGO DE PROFUNDIDAD (metros) ABISAL
  • LARGO TOTAL (metros) 5,5
  • TAMAÑO MANTO (centímetros) 45
  • PESO (kilogramos) ¿?

Los tentáculos miden unas 12 veces el tamaño del cuerpo
Un ejemplar de 78 cm. de largo del manto mediría en total unos 9,5 m.
Hasta el momento no se han capturado ejemplares adultos
Los juveniles y paralarvas poseen un alargadísima cola que imita una gran colonia de organismos flotantes similares alas medusas.

CRANQUILURIA ANTARTICA, CALAMAR COLOSAL

  • Mesonychoteuthis hamiltoni
  • FAMILIA CRANCHIIDAE
  • DISTRIBUCIÓN ANTÁRTICO
  • RANGO DE PROFUNDIDAD (metros) 20-600 (PARALARVAS-JUVENILES) 2200 (ADULTOS)
  • LARGO TOTAL (metros) 4
  • TAMAÑO MANTO (centímetros) 2,5
  • PE (kilogramos) 150

Brazos armados de garfios desde que el animal llega a los 45 mm. de largo de manto (cuerpo)
Órganos luminosos (fotóforos) sobre cada ojo en forma de media luna
Aletas muy ovaladas y terminales
Se alimenta a base de peces y otros cefalópodos

LOS MONSTRUOS COMPARADOS

De izquierda a derecha: Mesonychoteuthis, Architeuthis, Dosidicus, Taningia, Onykia, Magnapinna, Kondakovia, Galiteuthis, Megalocranchia, Asperoteuthis.

Informes de calamares súper gigantes desbordan paginas de publicaciones sensacionalistas y alguna que otra referencia criptozoológica. Casi todos estos avistamientos no han sido refrendados y son de dudosa veracidad. No obstante cabe la probabilidad que existan especies gigantes aun por identificar y desconocemos mucho sobre tallas absolutas que estos colosos pueden llegar a registrar.

A continuación incluimos una ilustración comparativa que contrasta un calamar gigante supuestamente dueño de unos tentáculos de unos 15 m. del largo (longitud total estimada en 30-40 m.) junto a otros titanes prehistóricos y modernos. El cachalote en la derecha arriba mide 18,3 m. de largo y es el record para un macho adulto. El pequeño humano mide 1,74 m.

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