El “Monito del Monte” ha dicho si, soy un fósil viviente.


El estudio del monito del monte, un mamífero marsupial que en la actualidad sólo vive en el sur de Chile y es considerado un ‘fósil viviente’, ha permitido a científicos de la Universidad Austral de Chile aportar luz sobre la evolución de los mamíferos.

Su temperatura puede oscilar unos 10ºc

Su temperatura puede oscilar unos 10ºc Foto: EFE/20minutos

En el proceso evolutivo de los mamíferos, que se completó hace 30 millones de años, el monito ocupa una posición intermedia entre el reptil y el mamífero “porque no regula muy bien las temperaturas, una característica propia de los reptiles primitivos, con procesos más rudimentarios”, aseguró el director del Instituto de Ecología y Evolución de la Universidad Austral, Roberto Nespolo.

Cambios de temperatura

Los científicos se sirvieron de este mamífero, que lleva en su genética los rasgos propios de hace 50 millones de años, para conocer el origen de la capacidad para mantener y regular las temperaturas en los mamíferos.

El animal puede sufrir cambios de temperatura interna de un rango de 10 grados en un sólo día, mientras que en el ser humano no varía de un grado, lo que pone la vida del animal a merced de los cambios climáticos, según los resultados de la investigación, publicada en la revista Journal of Experimental Biology.

El equipo de científicos capturó una treintena de ejemplares en los árboles y los trasladó a sus laboratorios, donde fueron analizados ante diferentes estímulos externos. “El estudio ha permitido estudiar en un animal viviente procesos muy antiguos”, señaló Nespolo, quien alertó del peligro de extinción de este mamífero, al que definió como “un reptil con pelo”.

Según las supersticiones, ver o tener monitos en casa puede traer mala suerte. Sin embargo, la tradición también dice que da buena suerte oír sus débiles gritos, parecidos a los de los cachorros de perros, y las creencias campesinas lo consideran “un ratón que nace de un huevo de gallina empollado por una serpiente”

Fuente:20minutos

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